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百度U型反转背后的战略定力:布局移动生态 AI见到曙光

发布时间:2021-02-08

       2020年最后一天,百度给投资者送上一份年终礼物,当天百度股价大涨近13%,收盘价219.63美元,创52周内新高,百度市值接近750亿美元。

  过去一年里,百度股价累计上涨70%。股价大幅上涨反映出了资本市场对百度的价值的认可。有分析认为,百度造车传闻只是百度股价上涨的催化剂,2020年以来,百度在以信息和知识为核心的移动生态领域稳健发展以及AI加速落地的双重利好带动下,包括国际投行、投研公司、国际媒体等都表达了对百度未来发展前景的看好。

  不久前,国际投资媒体Stocknews给予百度“强力买入”评级。目前,百度在Stocknews的交易等级、买入持有等级、同行等级和行业排名均为“A”,在其评选的榜单中,位居115只中概股中第一。

  要知道,就在三个季度前,百度的股价曾跌至不足90美元,市值300亿美元左右,是近7年的最低点。

  在2020年年中一场与百度员工的沟通活动“简单之约”上,百度董事长李彦宏曾表示:每家公司都有高光和低谷的时候,没有一家公司能够抓住所有的风口和机会,每家公司都有自己擅长和不擅长的东西,以技术创新为核心驱动是百度所擅长的。

  和低谷时相比,百度市值已实现大幅反弹。2020年年末,百度发放一笔特别的“U奖金”,感谢百度员工一起“爬雪山过草地”,称过去两年公司经历了艰难的时刻,而今重回上升通道,股价画出了一个U型。

  反转的背后,是百度不畏艰难险阻,不羡繁花似锦的战略定力。

  移动生态“攻守战”

  如果将百度核心业务做划分,一是以移动为主的成熟业务,二是快速发展的智能云业务,三是自动驾驶等引领行业的前沿业务。

  对于百度成熟的移动生态业务过去一年的表现,一位百度内部人士对此总结为“一攻一守”。

  “守”所指的,是要守住百度APP这座移动生态“岛”,这需要岛的生态足够完善强大,能够充分满足“岛民”的信息、娱乐、服务等要求,让他们安心留在“岛”上。可以看到的是,在过去一年,以百家号、智能小程序、托管页为三大支柱,百度形成了清晰、多元化的移动生态布局。

  而“攻”所指的则是过去百度确有短板但有潜力可挖的短板,如垂类产品、百度健康、电商等等。

  疫情暴发以来,大量权威专业知识和信息成为了用户的刚需,用户通过百度搜索、浏览新冠肺炎相关信息日均超10亿人次,每天超过5000万人查看“抗击肺炎”频道,反映全民严肃看待、谨慎防疫,而百度健康业务则从海量的搜索、问诊需求中撕开一道口子,“问医生”紧急开通免费服务通道,单日咨询量超过85万,体现了在线问诊服务在疫情之下的高度需求。

  百度不是没有在健康医疗这项业务上有过徘徊,毕竟百度曾经在医疗上摔过跤。内部不少人都对百度开拓健康医疗抱有抵触和恐惧心理。据知情人士透露,百度员工在内网关于公司这一举动的讨论异常激烈。

  “最终,大家觉得,不能因为过去的问题而放弃对用户需求的满足,用户搜索健康信息和服务的需求在,那就必须要做深做好百度健康,以好产品真正让用户体会到诚意和改变。”一位百度健康产品经理说。

  百度健康在疫情期间推出“战疫直播间”,为用户提供全方位的健康信息分享,满足疫情初期用户的健康知识需求。一个例子是,在去年的春运返程高峰期间,上海市肺科医院呼吸科副主任医师胡洋走进百度健康“战疫直播间”,边科普边辟谣了一场名为《抗疫一线医生来辟谣,你真的了解冠状病毒吗?》主题直播,获得了150万次播放量。

  “线上平台对我来说是同线下一样的抗疫阵地,在某些方面,依托互联网的优势,还更能够将一线城市的医生链接赋能到偏远地区,真正地实现公平、公正、共享。”胡洋在接受采访时说,“互联网如果能将医生价值最大化,不仅能减轻国家负担,病人也能节省很多时间和金钱。”

  而来自广东省人民医院胸外科主任乔贵宾医生则透露,在百度健康开通直播后,他的周均线上问诊的单量提升了237%。

  其实,百度健康并非一开始就收获了如此多医学和临床专家的认可。

  一位百度健康的员工对记者讲述,在医院工作的邻居曾经偷偷告诉自己的家人,看见她没事就往医院跑,家人很担心地问她是不是生重病了。

  她很愧疚地告诉家里人说,其实是因为工作上遇到需要审核的专业医学词条,需要专家们把关,很多专家工作非常繁忙,自己只能一次又一次在医院蹲守。

  其实,这并不是全部实情,她没有告诉家里人,自己在医院蹲守常常都是吃闭门羹,十个电话有九个被挂断和拒接,自己在医院的长椅上默默流下过眼泪。

  这位员工也说到,自己从来没想过放弃,因为用户在百度上的医学专业内容需求太大了,只有百度健康团队一次次的努力与积累,才能把这些内容做扎实,满足人们的健康需求,自己做的事很有意义。

  目前,百度健康平台已经集结了全国超过十万名像胡洋、乔贵宾这样的各科室权威医生专家。百度数据显示,有超过1亿人次观看百度健康推出的“战疫直播间”,百度健康医典推出的“新型冠状病毒感染的肺炎”词条累计满足用户搜索需求超过2亿。

  不只是健康,可以看到的是,百度过去一年在短视频、直播、电商等赛道上都大规模投入。用户带着一个明确的需求来百度搜索,过去是百度通过图文形式提供答案,现在,短视频、直播、电商既是信息又是服务,是搜索的基础设施。

  尽管现在短视频赛道已经陷入红海竞争,百度短视频生态平台总经理宋健表示,百度的特色是以提供信息和知识为核心,而不是追求杀时间。“我们判断,接下来将是短视频价值回归的阶段,短视频产品要为用户提供价值,帮助用户成长。”

  一位百度内部人士分析说,过去20年百度是以提供信息和知识为核心,但现在,不仅要提供信息和知识,还要提供服务。这是一个系统的工程,也是整个搜索价值和搜索模式的升级。

  一系列移动内容生态布局背后,“百度移动生态的关键战略是服务化和人格化。”上述人士表示。

  AI的风来了

  在维持搜索+信息流发展势头的同时,百度对AI的投入为其长期稳定增长铺平了道路。而现如今,在新基建的政策利好和全社会智能发展浪潮的裹挟下,AI的风已经到来。

  过去很长一段时间,百度股价处于低谷的一个重要原因是自动驾驶、小度等新兴业务的价值未被体现。李彦宏在他所写的《智能经济》中提到一个观点,现在人工智能创业公司融资变得困难,有些逐步销声匿迹。因为大家形成了一种认知,就是“人工智能不赚钱”。不赚钱,热情就会消退,这个过程会让人焦虑、痛苦。

  技术需要长期的坚持,随着Apollo自动驾驶的业务落地和AI技术商业化前景逐渐清晰,这部分业务的价值正逐步得到体现。“过去Apollo非但不会有市场估值,甚至被认为是拖累百度业绩的成本项。现在,仅自动驾驶业务,市场已经给出了100亿美元的估值。投入了八年,风终于来了。”一位百度自动驾驶事业群组人士说。

  在AI业务层面,尤其是新基建大潮下,产业智能化步伐不断加快。去年世界人工智能大会期间,百度一周之内接连拿下三个大单,与浦发银行、上海浦东、中国建材集团等战略合作签约,体现了百度AI的技术实力和商业化落地速度。这也意味着除在线广告之外,百度以AI新业务为代表的第二条增长曲线开始显现。

  Apollo的快速发展,也为投资者打开了想象空间。在新基建的重要落地领域——智能交通方面,过去一年百度Apollo接连中标重庆、合肥、阳泉等地车路协同新基建项目,Apollo Robotaxi自动驾驶出租车服务也已在北京、长沙全面开放。2020年第一季度,知名研究公司Navigant Research将百度Apollo列为全球四大自动驾驶领域领导者之一。

  而作为百度AI to B业务的重要承载者和输出者,也是当前快速发展的新业务,百度智能云对于百度极具战略价值。

  当前,百度智能云面临的巨头竞争者不在少数。百度内部人士对记者回忆,三年之前,当时云业务团队还设想过,如果未来云都是别人家的,那百度的AI怎么办?

  做了几年之后,百度副总裁、智能云事业群组战略行业总经理李硕发现,各家的AI策略并不相同,百度坚定走AI Cloud的差异化做法,在战略和战术上现在并不担心竞争。

  “现在越来越多的智能云客户是看重AI才来和百度谈智能云合作。”一位百度智能云人士表示,百度智能云业务目前已经远远超越了基础云计算,人工智能、大数据、区块链、物联网构成了智能云新的业务基础,AI是百度去打动客户、服务客户,以及把云计算带给科技的重要抓手。

  拥有了“云+AI”这一先天优势,百度先从自身打通上强化了这一优势。

  2020年3月,百度智能云进行了一次影响深远的架构调整。百度智能云的技术销售一体化,百度智能云的云计算、智能金融、智能客服、渠道生态等业务的负责人直接向CTO王海峰汇报。

  在此基础上,百度智能云也明确了战略“以云计算为基础,以人工智能为抓手,聚焦重要赛道”。

  架构的打通,战略的明确与坚持,最终百度智能云收获了好成绩。

  2020年12月IDC发布的《中国人工智能云服务市场研究报告》显示,在中国AI公有云服务市场,百度智能云连续三次市场份额排名中国第一。

  在金融领域,仅2020年第三季度,百度就中标了拥有近4万个分支机构的中国邮政储蓄银行项目,将通过机器学习和其他AI能力助力其开展风控审计工作。更早之前,百度和浦发银行的智能客服和智能外呼项目,可做出每天呼入、呼出30万通,占媒体客服业务量的86%,准确率达到了95%,相当于这背后每年节省了1000人的工作量。

  在去年底的百度云智峰会上,百度智能云展示最新成绩单:AI Cloud 活跃客户数同比去年增长65%。百度CTO王海峰表示:“通过壮‘智’凌云,使能行业,赋能生态,百度智能云将技术突破及应用与产业实际需求相结合,切实推进产业智能化的创新实践。”